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Steve Reich

Steve Reich, né Stephen Michael Reich le 3 Octobre 1936 à New York, est un musicien et compositeur américain. Il est considéré comme l’un des pionniers de la musique minimaliste, un courant de la musique contemporaine jouant un rôle central dans la musique classique des Etats-Unis. Pour caractériser son œuvre, et spécialement ses compositions de la période 1965-1976, il préfère utiliser l’expression «musique de phases» (traduite de l’américain Phasing), qui fait référence à son invention de la technique musicale du déphasage. À partir de 1976, il développe une écriture musicale basée sur le rythme et la pulsation avec l’une de ses œuvres les plus importantes, Music for 18 Musicians, qui marque le début de son large succès international. Dès lors reconnu comme un compositeur contemporain essentiel, il oriente son travail de composition autour de la mise en musique du discours, notamment dans des œuvres multimédia associant la vidéo créées en collaboration avec son épouse Beryl Korot.

 

Steve Reich, influence majeure du paysage musical actuel

Bien qu’ayant joué un rôle central dans l’évolution de la musique contemporaine (Michael Nyman, John Adams…), et, par ses œuvres, influencé des artistes au-delà de son champ de création, comme en musique électronique ou en pop (de Brian Eno et Bowie à Aphex Twin, The Orb et Coldcut, de Sonic Youth à Sufjan Stevens…) et en danse contemporaine, Steve Reich reste toutefois un compositeur peu prolifique qui n’a écrit, durant l’ensemble de sa carrière, qu’une cinquantaine de pièces distinctes. Celles-ci lui ont cependant valu de nombreux prix et distinctions internationaux et font l’objet d’une très importante discographie.

 

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